Barcelona ara és al capdavant i Fira hi juga un paper clau. Tradicionalment, París i Viena han estat les capitals europees, i mundials, receptores dels congressos professionals, mèdics, científics, tècnics…

El 2017 Barcelona es va convertir en la ciutat del món amb més congressos (195), però no vol dir necessàriament en nombre de congressistes. Segons els criteris de l’Associació Internacional de Congressos i Convencions (ICCA, per les seves sigles en anglès), en aquest rànquing només hi figuren els congressos “itinerants”, és a dir, els que no tenen arrelament a una sola ciutat o equipament firal. Dit d’una altra manera: ni el Mobile World Congress, la reunió més important del món de la tecnologia mòbil amb més de 107.000 participants, ni algunes de les reunions corporatives de caire tecnològic que se celebren cada any a Fira de Barcelona entren al llistat.

Paper tractor de Fira de Barcelona

Una cosa, no obstant, queda clara: l’activitat congressual que desenvolupa Fira contribueix de manera significativa a què Barcelona hagi aconseguit el 2017 aquest primer lloc, guanyant dues posicions respecte l’any 2016 i que es consolidi com a una de les principals destinacions per als organitzadors d’aquest tipus de reunions. Barcelona ja havia ocupat el primer lloc el 2004 i en el període 2008-2012 va ser primera del món pel nombre total de congressistes. Fa molt de temps, a les beceroles de l’expansió firal, ja s’havia encunyat amb èxit l’eslògan de “Barcelona, ciutat de fires i congressos”. Llavors una fira i un congres eren dues coses molt diferents, però avui els congressos exhibeixen productes i les fires fan reunions centrades en el coneixement. En tots dos cassos són noves oportunitats professionals, empresarials i socials.

L’aposta estratègica de Fira pels grans esdeveniments internacionals, especialment del camps de la tecnologia i de la salut, àmbits on hi té una posició rellevant, fa que “la institució firal va jugar un paper tractor per a la celebració a la ciutat de reunions i congressos“. És l’opinió de Pere Camprubí, director de Negoci Extern de Fira de Barcelona.

Congresos muy importantes

Durant el 2017, Fira de Barcelona va acollir, entre altres, els congressos europeus de Cardiologia amb 30.000 professionals, Gastroenterologia, ICHNO (càncer de coll i cap), SEBBN (bioquímica i biologia molecular), ESMRMB (Ressonància magnètica) o EBA (cremats). En l’àmbit tecnològic van destacar les convencions SAP, Atlassian o VM World, així com World Routes, de trànsit aeri, i la reunió anual de la INTA que agrupa empreses en defensa de la marca dels seus productes.

Grans esdeveniments tecnològics i mèdics

Al llarg del 2018, els recintes de Fira també són seu de grans esdeveniments congressuals, sobretot tecnològics i mèdics, com els de les companyies Cisco, VM Ware, SAP i Atlassian, així com el Congrés Mundial d’Oftalmologia (WOC), les trobades de les associacions europees d’Ortopèdia i Traumatologia (EFORT), de Ritme Cardíac (EHRA) i de Vesícules Extracel·lulars (ISEV), entre d’altres.

USA al capdavant

En el rànquing de l’ICCA corresponent a 2017, la classificació de congressos per països l’encapçala Estats Units amb 941 reunions, seguits d’Alemanya (682) i Regne Unit (592). Espanya ocupa la quarta posició amb 564 esdeveniments, pujant des de la cinquena plaça de 2016 quan va acollir 533 congressos.

R.P.