Fira, un projecte de país

NOVEMBRE 2011

11-03-01“Fira de Barcelona és un projecte de país”. Aquesta afirmació, raonada i defensada molts cops pel President del Consell d’Administració de la institució firal, Josep Lluís Bonet, va emmarcar la seva intervenció a la inauguració del curs 2011-2012 de la Universitat Politècnica de Catalunya el passat 7 d’octubre, servint a la vegada com a inici oficial de l’activitat al conjunt de les universitats catalanes.

11-03-02Una frase contundent i plena de sentit: “Fira de Barcelona forma part de les grans il·lusions col·lectives que ajuden a tirar endavant un país, una societat i tenen solidesa. El seu caràcter de motor al servei de l’economia productiva, amb ple suport a les empreses i als sectors, així com la generació de riquesa i feina en el territori li ha atorgat consens i estima al llarg dels anys”.

Tot i que la Fira inicià estrictament la seva activitat el 1920 amb la primera Fira de Mostres, per a Josep Lluís Bonet “no s’entendria la seva dimensió històrica ni la seva realitat actual, sense tenir en compte l’impacte de les exposicions de 1888 i 1929 que van marcar la vocació i el temperament de Barcelona com a gran ciutat i com a ciutat de fires”. Els dos certàmens –en l’estela de les exposicions universals iniciades a Londres el 1851- van ser plataformes de promoció de nous productes, d’idees innovadores, novetats industrials i comercials, modes i tendències.

Per al president de l’entitat, Fira avui en dia segueix fidel a aquest principi: una fira no és solament un lloc per comprar i vendre. Es també àmbit de coneixement i espai d’oportunitats, motor econòmic i ciutadà.

Assumida per tots

En la seva intervenció explica Josep Lluís Bonet que “es pot afirmar que l’aposta per Fira de Barcelona ha estat assumida pels empresaris, les institucions i per tota la societat barcelonina i catalana. El consens social i sentimental al voltant de la institució ve de lluny”. Per això, parlem de projecte de país.

11-03-03Gràcies a aquest consens entre les institucions – Ajuntament de BarcelonaGeneralitat de Catalunya iCambra de Comerç– l’any 2000 es va iniciar una gran reforma estructural, estratègica, per assolir una fira moderna, àgil i competitiva, i es va posar en marxa un ambiciós projecte per disposar de la superfície firal més gran d’Espanya i una de les més importants d’Europa.

Un canvi rellevant va ser la creació d’un consell d’administració format per empresaris i l’alta professionalització de la gestió, sense la intervenció directa de l’administració. “És un model –explica Bonet- que busca l’equilibri entre la titularitat i la inversió pública i la gestió empresarial i autònoma. S’ha mostrat plenament eficaç, ens en sentim plenament satisfets i està donant molt bons resultats”.

Les fires, avui…i demà

Tenen sentit les fires a l’època d’Internet, de les xarxes socials, la cultura digital i la immediatesa? Josep Lluís Bonet té una resposta clara: “Les fires, modernes, posades al dia, tenen ple sentit. Són bàsiques per dinamitzar la vida econòmica i social. Permeten l’afirmació dels sectors econòmics productius, contribueixen al debat, el diàleg, donen dimensió internacional a les empreses, potenciant la presencia d’expositors i visitants de fora”. En el cas de Fira de Barcelona parlem d’una finestra oberta al món a costos raonables.

11-03-04La revisió del Pla Estratègic realitzada durant el 2010 reforça encara més la voluntat de contribuir al desenvolupament de les empreses i sectors industrials en la seva expansió i internacionalització, de fer créixer els salons professionals i de públic, d’innovar mitjançant el llançament i captació de nous salons i de potenciar noves línies de negoci, afavorint l’intercanvi d’idees i de coneixements, posant l’accent en la qualitat, el disseny, la innovació, les tecnologies i el servei a expositors i visitants.

El resum és ben clar. El president ens recorda que “des de la seva creació fins ara, Fira de Barcelona ha viscut moltes vicissituds i canvis, com les empreses i el conjunt de la societat. En cada moment, però, ha intentat complir de la millor manera possible el seu paper de plataforma empresarial, d’eina d’internacionalització, de generació de riquesa, de benestar i d’ocupació per a Barcelona, Catalunya i Espanya”.

R.P.