José Vicente Casado amb un dels seus tresors

És d’aquestes afortunades persones que ha convertit la seva passió en la seva professió. Un entusiasta de la geologia que va començar buscant dinosaures al seu Lleó natal i ha acabat viatjant per tot el planeta –només li falta visitar Austràlia– a la caça de meteorits. José Vicente Casado és dels pocs caçameteorits que hi ha a Espanya i l’únic que ha aconseguit dedicar-s’hi de forma exclusiva. Amb “Litos“, la seva empresa de venda de tot tipus de minerals, porta 22 anys consecutius atenent a la crida d’Expominer, el saló que organitza des de fa 39 anys Fira de Barcelona, ​​líder del sector a Espanya i principal referent del sud d’Europa.

Com es converteix un en “caçador de meteorits”?

Aprenent a identificar-los i diferenciar-los de les roques terrestre i, per descomptat, anant als llocs on han caigut recentment o als deserts on es van acumular al llarg del temps. Un es converteix en caçador de meteorits perquè s’apassiona fins a tal punt que d’una cosa molt complexa en fa la seva forma de vida.

Què li atrau exactament dels meteorits?

La informació que ens aporten sobre una part de l’univers que d’altra manera no podríem estudiar de primera mà. Són roques fascinants.

Es pot viure dels meteorits?

Hi ha qui ho aconsegueix, però només als Estats Units o als països més desenvolupats d’Europa on hi ha una massa suficient de població interessada en la ciència.

És l’únic caçador espanyol?

No, som un grup d’amics que realitzem  expedicions junts però ells tenen altres treballs, mentre que jo em dedico gairebé a temps complet a aquests minerals espacials.

I a la resta del món?

Hi ha molta gent que comercialitza meteorits que compra a tercers, altres persones que organitzen exposicions amb ells, o fins i tot fan joieria, però que busquin meteorits no n’hi ha moltes, calculo que no més de 30 o 40.

Com es “caça” un meteorit?

Recorrent terreny, veient roques i identificant-les. El difícil per començar és saber on buscar. Després cal tenir molt d’ull i una mica de sort. També cal saber agafar-los, apuntar dades coordenades, pes, forma… hi ha una bona part de sistemàtica en la tasca.

Hi ha zones on caiguin més que en altres?

No rotundament. Ho dic perquè hi ha molts mites i llegendes sobre el tema. Cauen atota la Terra per igual. Se’n troben més a les zones desèrtiques, però és una mera qüestió de netedat del terreny, en trobem més on els podem veure.

Com es distingeix un d’una simple pedra?

Amb experiència i havent-ne vist milers. Així i tot,  amb tot el que ja sabem ens equivoquem més d’una vegada. No obstant,  en general els meteorits tenen característiques externes i internes exclusives que ens ajuden en la identificació. Encara que hi ha un tipus de meteorits que s’assemblen molt a les roques basàltiques de la Terra i són els més difícils de reconèixer.

És possible predir quan i on cauran?

És molt difícil però ja s’ha aconseguit una vegada l’any 2008. Es va observar un petit cos que s’acostava a la Terra i que anava a xocar en tot just unes hores. Finalment els fragments van caure sobre el Sudan però la immensa majoria cauen sense que sapiguem ni on ni quan succeirà.

Quantitat i qualitat

– Quants meteorits té a casa?

Uns 3.000

– Quin és el de més valor?

30.000 € vaig pagar per un meteorit de 600 quilos

– I el més barat?

La majoria dels meteorits valen molt poc, tot just a 100 € el quilo

– Té especial afecte per algun?

Vaig trobar-ne un de mig quilo procedent de Mart

ALBERT SAS