Un horitzó net per a l’automòbil

MAIG 2011

08-01-01Quin és el futur de la indústria de l’automoció? Com serà el cotxe del futur? Aquestes són possiblement les preguntes del milió de dòlars –probablement molts més- que es fan els directius de les grans firmes del sector des de fa temps. La resposta a la segona qüestió, sens dubte, determinarà la solució a la primera.

La gran majoria de marques té clar que el futur passa per la mobilitat sostenible. És a dir, una automoció més eficient, respectuosa amb el medi ambient i alimentada per recursos abundants, fàcils d’aconseguir i barats. Una equació fàcil d’enunciar, però difícil de resoldre.

08-01-03El motor de combustió interna, hegemònic avui dia, afronta reptes particularment complexos com la necessitat de reduir dràsticament les emissions de gasos d’efecte hivernacle o el Peak oil.

Les principals alternatives, que s’han pogut veure en el Saló Internacional de l’Automòbil de Barcelona celebrat del 14 al 22 de maig, són els motors 100% elèctrics alimentats per bateries; els vehicles híbrids, que combinen un motor elèctric i un motor de combustió interna; i els motors d’hidrogen.

Aquests últims, a la vegada, presenten dues variants: motors de combustió interna com els utilitzats pels vehicles a gasolina, però la font d’energia de la qual és l’hidrogen que es “crema”; i els motors propulsats mitjançant una cèl·lula de combustible que converteix l’hidrogen en electricitat que alimenta un motor totalment elèctric.

08-01-04“L’automoció anirà decantant-se cap al vehicle elèctric lentament, a través dels híbrids, i segons el ritme dels avanços tecnològics en el camp de l’electrònica i l’emmagatzematge d’energia” afirma Rafael Boronat, president de la Sociedad de Técnicos de Automoción (STA).

“La mobilitat “neta” no s’entendrà sense els vehicles híbrids i elèctrics” confirma Vicente Adrián, director de SEAT Espanya qui assenyala que “en els últims mesos, hem desvetllat dues novetats que avancen el nostre futur proper en la investigació de la mobilitat sostenible. El disseny més recent és l’IBx, un concept car híbrid que s’endolla. D’altra banda, l’any passat vam mostrar la segona generació de l’IBE, un prototip 100% elèctric”.

08-01-05Catalunya en general, i Barcelona en particular, jugaran un paper important en el disseny d’aquest vehicle del futur, ja que en el seu territori se situen empreses molt importants per al sector. “SEAT té tres centres productius a la província de Barcelona: Martorell, Zona Franca i Gearbox del Prat” recorda Vicente Adrián. “Els nostres models es dissenyen i desenvolupen a Martorell, el segon centre tècnic de desenvolupament més gran i amb major inversió a Espanya. Per tot això, i per la seva capacitat industrial i econòmica, Catalunya continuarà sent un actiu molt destacat en el progrés de l’automòbil a Espanya”.

Però la implantació del sector va molt més allà, segons Rafael Boronat, qui explica que “estan representats tots els esglaons de la cadena de valor de l’automòbil, des de centres de disseny, on es duen a terme les fases més inicials dels projectes, fins a grans plantes productives. I igualment fort és la indústria auxiliar, els proveïdors de sistemes i components i els proveïdors de serveis d’enginyeria”.

Per a Boronat, una de les raons que dibuixa de forma clara el futur per al sector a Barcelona és que aquí es disposa de “una important xarxa de centres tecnològics que tenen un paper molt important en el progrés del sector, ja que aporten el seu coneixement en noves tecnologies durant tot el procés de desenvolupament de nous vehicles i durant la fase d’industrialització. Tenim centres especialitzats en multitud de tecnologies, com el rapid prototyping, que permet guanyar temps a l’hora de disposar de prototips físics”.

Qui sap si un d’ells serà el cotxe del futur.

FOLC LECHA