06-04-01Quan fa més d’un segle les empreses nord-americanes de distribució Montgomery Ward i Sears van iniciar la venda dels seus productes per catàleg, estaven assentant les bases d’un fenomen que, any rere any, creix de manera imparable: l’e-commerce o comerç electrònic.

En aquells anys, els últims del segle XIX, la venda per catàleg ho va fer possible que els productes arribessin a milers de compradors de zones rurals allunyats dels nuclis urbans on s’hi instal·laven els comerç. A mitjans dels anys 80 del passat segle, la televisió va popularitzar aquest tipus de transacció comercial, convertint-la en un espectacle de masses: havia arribat la tele-botiga.

I als anys 90, la popularització en l’ús d’internet va propiciar l’eclosió del comerç online, en un principi, entre distribuïdors i clients (business to consumer o B2C) i, més tard, entre empreses (business to business o B2B). Era la lògica progressió d’un fet que sembla no tenir fi.

Almenys això és el que reflecteixen les dades publicades per la Comissió Nacional dels Mercats i la Competència (CNMC) al seu blog. Segons l’últim informe d’aquest organisme, en el segon trimestre de l’any 2010, al nostre país, es van registrar un total de 23,8 milions d’operacions a través de internet, donant lloc a un volum de negocio de 1.835,3 milions d’euros, la qual cosa significa un increment del 27,9% en relació al mateix període de 2009.

Les transaccions més consolidades i en què internet sembla que s’ha fet imprescindible són les relacionades amb les activitats de turisme i oci. D’aquells més de 1.800 milions de euros registrats, un 16,2% corresponen a la venda de bitllets d’avió; un 14,1% a la contractació de viatges amb agències i operadors turístics; un 6,1% al transport terrestre de viatgers i un 4.7% a la venda d’entrades d’espectacles com el cinema, el teatre o esdeveniments esportius.

06-04-02Per al director general de l’Associació Espanyola de l’Economia Digital (Adigital), José Luis Zimmermann, aquestes xifres posen de manifest que “internet ja forma part de les nostres vides amb més de 27 milions d’usuaris a Espanya, dels quals un 42% ha adquirit alguna vegada un producte o un servei a través de la Xarxa”. Zimmermann destaca el fet que “les empreses tampoc són alienes a aquest fenomen, ja que un 64% compta amb pàgina web i la venda de dominis va créixer un 23%”.

Amb més de 500 empreses i institucions adherides, Adigital va néixer formalment al juliol de 2010, després de la fusió de diverses associacions vinculades amb el comerç electrònic i el màrqueting directe, amb l’objectiu d’impulsar l’economia digital a Espanya.

El director general d’aquesta associació afirma que “l’entorn online pot ser una alternativa d’avanç per a l’economia espanyola” i assegura que “en els pròxims anys, serem testimonis del desenvolupament imparable de la Xarxa fins arribar al nivell de penetració del comerç tradicional”. Zimmermann pensa que “l’auge dels nous suports mòbils com a plataforma per a la compravenda” serà clau per a aquest escenari de futur.

Els Pioners

El primer model conegut d’ecommerce va ser el B2C, que permetia el contacte directe sense intermediaris entre el distribuïdor o el propi fabricant i el consumidor final. En l’última dècada dels anys 90, van néixer als Estats Units portals com Amazon o Ebay. Al nostre país, tot i les reticències inicials per allò que bona part de les empreses consideraven la immaduresa del comprador espanyol, es van començar a donar les primeres passes.

A l’any 2000, la cadena catalana de supermercats Condis va llançar la seva iniciativa CondisLine, el primer establiment virtual dels nostre país. Aquesta empresa familiar, amb més de 45 anys d’història, es va avançar als gegants de la distribució del nostre país i es va convertir en la pionera del B2C espanyol.

L’objectiu era “fer la compra diària més còmoda, ràpida i fàcil amb els millors productes al millor preu”, segons fonts de la companyia. Des de llavors, CondisLine ha anat augmentant la seva gamma de productes fins arribar als prop de 5.000 que s’hi poden adquirir en l’actualitat. L’any 2009, la facturació del supermercat virtual CondisLine va suposar l’1% del volum total de negoci de Condis, xifrat en 778 milions d’euros. Després de l’exitosa experiència de l’empresa catalana, altres gegants de la distribució com El Corte Inglés, Mercadona o Zara han apostat per aquest tipus de comerç per tal de completar la seva oferta tradicional.

I és que, un cop perdudes les pors inicials, sembla que la compra virtual s’ha fet un forat per quedar-s’hi de manera definitiva entre nosaltres. Tant és així que els jocs de sort online i les apostes a internet (per exemple Bwin)estan guanyant la partida als tradicionals com la Loteria o “La Quiniela”. Així, en el segon trimestre de 2010, els ingressos per aquesta activitat van arribar als 108 milions d’euros, un 25% més que en el mateix període de l’any 2009.

Amb totes aquestes dades, més d’un augura que l’e-commerce superarà al comerç tradicional. La celebració de la segona edició d’E-commretail, que té lloc al març a Fira de Barcelona, és una gran ocasió per poder comprovar-ho.

EDUARD PÉREZ MOYA