Smart cities: nova tecnologia, nova oportunitat urbana

NOVEMBRE 2012

18-01-01La tecnologia és un component fonamental de les nostres vides i ho és també d’allò que es coneix com a smart cities o ciutats intel·ligents. De fet, molts consideren, fins i tot, que el propi terme només defineix una ciutat altament tecnològica… però les smart cities són molt més que això. La nostra societat és tecnològica des de fa temps: ho és des de fa més de dos segles quan la revolució industrial va dur la tecnologia a les fàbriques instal·lades a les ciutats o als seus suburbis.

L’economia basada en el treball manual va donar pas a una altra dominada per la indústria, que va poder avançar gràcies a la tecnologia representada per la màquina de vapor, els telers mecanitzats de la indústria tèxtil i més tard el ferrocarril.

Aquest període va desembocar en la transformació de les societats fins llavors agràries i rurals en unes de noves, industrials i urbanes, en què les ciutats van començar a acumular el pes demogràfic i tecnològic. Això va comportar el ràpid desenvolupament de les ciutats però també va tenir efectes negatius: el soroll, la brutícia, la contaminació i el desordre urbanístic. Més endavant, la popularització de l’automòbil va augmentar l’impacte i abast d’aquest procés estenent-lo per tot arreu.

18-01-03Avui, les ciutats representen el 2% de la superfície del planeta, hi viu més de la meitat de la població mundial i s’hi consumeix el 75% dels recursos. Les previsions de Nacions Unides calculen que l’any 2050 la població urbana representarà el 75% del total mundial i que l’actual ritme de consum de recursos serà insostenible. La tecnologia, que va ser clau en el procés de creació, desenvolupament i incidència mediambiental i social de les ciutats, tindrà ara un paper decisiu en la transformació dels actuals entorns urbans per fer-los sostenibles i més habitables.

L’actual funcionament de les ciutats és ineficient des del punt de vista energètic, de gestió de recursos i d’adaptació a les necessitats vitals dels seus habitants. Però la tecnologia disponible avui ens permet compensar el model actual de consum energètic i de recursos de manera significativa per fer les ciutats més eficients i més habitables.
Passes innovadores

La implantació d’smart metres o comptadors intel·ligents permet una distribució i ús més eficient de l’electricitat en funció de la demanda de consum en cada moment i segons la localització d’aquesta demanda. Així, s’evita portar energia a llocs on no cal —un factor particularment important ja que segons càlculs de la Universitat Politècnica de Catalunya el 35% de l’energia es perd en el transport—.

La ciutat de Birmingham va ser una de les primeres d’Europa en implantar aquests comptadors i, en las primeres 12 setmanes de funcionament, les factures elèctriques es van reduir prop del 60% i es van estalviar 12 tones d’emissions de CO2 a l’atmosfera.

18-01-04Darrerament, la tecnologia ha simplificat la sensorització de les diferents ciutats i s’han dissenyat sensors mediambientals plug and play que permeten controlar d’una manera quasi immediata i ubiqua diferents variables, bé mitjançant un ordinador o fins i tot a través del telèfon mòbil. A això s’han unit plataformes col·laboratives i obertes al públic comPachube que permeten compartir i democratitzar aquestes dades de manera global.

A més, la convergència de les telecomunicacions –amb internet com a màxim exponent- i de la informàtica –amb l’smartphone com a paradigma de tecnologia punta en un únic dispositiu- estan transformant la realitat possibilitant un futur urbà millor per a tots. Un exemple de la unió de diverses tecnologies en una única solució la trobem en dues aplicacions per a smartphone: la primera detecta i informa sobre sots als carrers de Boston i la segona facilita informació sobre com i quan agafar l’autobús a Barcelona. Són algunes de les cares de la redempció urbana de la tecnologia només dos segles després de la revolució industrial.

El carrer més intel·ligent

18-01-05La segona edició d’Smart City Expo & World Congress tindrà com a novetat l’Smart City Plaza. Aquest nou espai, pensat perquè les empreses participants en la cimera de ciutats intel·ligents mostrin les seves tecnologies en un entorn real, reproduirà una petita porció d’una ciutat en la qual s’han implementat algunes de les tecnologies disponibles a dia d’avui que permetrien transformar les actuals urbs de manera immediata.

Mitjançant el desplegament de sensors i dispositius intel·ligents, que interactuen entre ells, en aquest espai es podrà comprovar fins a quin punt aquestes innovacions permeten una millora en la qualitat de vida dels ciutadans i una reducció de l’impacte mediambiental de l’activitat humana i els costos d’ús i manteniment dels serveis.

FOLC LECHA