Els efectes de les epidèmies ambientals, a debat

OCTUBRE 2011

10-03-01Les onades de calor com la d’Europa el 2003, fenòmens naturals com les erupcions de volcans que trastornen el trànsit aeri, terratrèmols i accidents com el de la planta nuclear de Fukushima o el vessament de cru al Golf de Mèxic formen part del que es coneix com a “epidèmies ambientals”. Es caracteritzen per una llarga exposició a agents químics tòxics o agents físics i que afecten a grans parts de la població.

Els últims resultats de les investigacions sobre l’efecte de l’ambient en la salut de les persones s’han presentat al 23è Congrés anual de la Societat Internacional sobre Epidemiologia Ambiental (ISEE per les seves sigles en anglès), celebrat al setembre per primer cop a Fira de Barcelona.

10-03-02Segons els professors Manolis Kogevinas i Mark Nieuwenhuijsen, co-presidents del comitè organitzador, el congrés d’enguany ha reunit més de 1.000 científics, “convertint-se en la trobada més important del món en la seva especialitat”.

La importància d’aquest esdeveniment reflecteix el pes de l’entitat organitzadora, la Societat Internacional sobre Epidemiologia Ambiental: compta amb membres de més de 60 països, especialment d’Europa i d’Amèrica del nord, “tot i que en els últims anys han incrementat els associats procedents de la Xina, Corea, Taiwan i Brasil, on la creixent industrialització ha provocat una contaminació ambiental fora de control”, expliquen.

Efectes sobre la salut

Segons l’Organització Mundial de la Salut la mortalitat ha augmentat a causa de la contaminació ambiental. Els científics han comprovat que la pol·lució, per exemple, és un dels primers riscos sobre la salut humana i origen de malalties respiratòries i cardiovasculars.

També s’ha analitzat la relació entre l’existència d’aigua contaminada i el càncer; l’efecte d’alguns agents químics que poden actuar com a hormones, o les possibles conseqüències dels pesticides utilitzats en l’agricultura sobre el neuro-desenvolupament infantil.

Per evitar l’augment dels nivells de contaminació i els efectes negatius sobre les persones, els investigadors proposen accions preventives per posar en marxa a les ciutats com, per exemple, fer una planificació urbana alternativa i promoure més els espais verds.

10-03-03Els professors Manolis Kogevinas i Mark Nieuwenhuijsen són co-directors i investigadors sèniors respectivament al CREAL (Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental). Es tracta d’un institut establert el 2005 com a iniciativa del Departament d’Innovació, Universitat i Empresa amb la col·laboració del Parc de Salut Mar de Barcelona i que centra la seva recerca, està clar, en la salut ambiental.

Un dels projectes que ara mateix es du a terme a CREAL és l’estudi dels efectes adversos que alguns elements químics tòxics presents a l’aigua de consum o de les piscines poden tenir sobre la salut. “Hem descobert que una exposició prolongada a l’aigua de consum amb trihalometà (usat per desinfectar l’aigua) està associada amb un alt risc de desenvolupar càncer de veixiga”, informa Cristina Villanueva, investigadora que treballa en aquest projecte, juntament amb Kogevinas i Nieuwenhuijsen.

MARINA MAYER