El fetge, el malalt silenciós

ThinkstockPhotos-101922589El fetge és un òrgan que poques vegades es queixa. De fet, moltes persones que pateixen una malaltia crònica hepàtica no ho saben. Passa desapercebuda i costa que sigui diagnosticada abans que es presentin els primers símptomes.

Precisament, amb l’objectiu de trobar nous mecanismes de detecció precoç i tractament d’aquest tipus de patologies, més de 10.000 experts de tot el món es reuneixen aquest mes d’abril al congrés de l’Associació Europea per a l’Estudi del Fetge, que se celebra al recinte de Gran Via de Fira de Barcelona.

En aquesta entrevista, el Dr. Pere Ginès, cap del Servei d’Hepatologia de l’Hospital Clínic de Barcelona i catedràtic de medicina de la Universitat de Barcelona, ens dóna més detalls sobre aquest malalt silenciós.

  • Què entenem per malalties hepàtiques?

dr.GinèsÉs un terme molt ampli, és qualsevol patologia que es produeix en el fetge. Les més freqüents són conseqüència d’inflamacions cròniques de molts anys de durada que es poden produir per infecció pel virus de l’hepatitis -sobretot C i B-, malalties metabòliques (dipòsits de greix a causa de l’obesitat i la diabetis), consum continuat d’alcohol o per altres malalties autoimmunes, dipòsits de ferro o coure…

El problema d’aquestes patologies és que amb el pas del temps acaben desenvolupant una cirrosis, que llavors necessita un trasplantament o sovint degeneren en càncer.

  • Quina ha estat l’evolució d’aquestes malalties en els últims anys?

Hi ha hagut dos grans fets: l’aparició de fàrmacs antivirals molt efectius en el tractament de l’hepatitis C, molt freqüent en el nostre medi (a Catalunya hi ha més de 100.000 persones infectades per aquest virus); i l’augment considerable de casos de “fetge gras no alcohòlic”, és a dir, persones que acumulen greix en el fetge a conseqüència de que tenen una obesitat important o bé perquè pateixen diabetis.

En les societats occidentals actuals està passant a ser la segona causa de malaltia crònica del fetge i aviat serà la primera (que ara és l’alcoholisme o el virus C depenent de les àrees).

  • Factors de risc

Un factor de risc és l’alcoholisme, que engloba no només a aquelles persones amb una greu addicció a la beguda, sinó també a aquelles que fan un consum moderat continuat i que moltes d’elles potser ni s’han emborratxat mai, per exemple. Un altre factor de risc seria la toxicitat que produeixen alguns fàrmacs, en molts casos derivada de l’automedicació, tot i que provoquen malaltia aguda però no crònica.

  • Què és l’hepatitis?

És una inflamació del fetge. La causa més freqüent i més coneguda és per virus (quan et poses groc), sobretot de tipus B i C. Aquesta infecció quan entra al cos no s’elimina del tot, es converteix en malaltia crònica i després de 20-30 anys pot provocar lesions importants en el fetge.

Actualment hi ha vacuna per l’hepatitis A i B i això ha contribuït moltíssim a que no es detectin nous casos (només es veuen en població nouvinguda). En canvi per la tipus C no hi ha vacuna però per sort tenim un tractament molt eficaç. El problema d’aquesta hepatitis és saber que la pateixes ja que són malalties asimptomàtiques i només donen senyals quan estan molt avançades.

  • Trasplantament de fetge

A Catalunya el número de donants de fetge està per sobre de la majoria de països europeus i dels EEUU, Canadà o Austràlia. Tot i això, es necessiten més donants: per posar un exemple, a Europa es calcula que 170.000 persones moren cada any per cirrosis hepàtica i només es fan 5.500 trasplantaments.

És a dir, hi ha molts més malalts a l’espera d’un trasplantament que fetges disponibles i això indica que tenim molta feina a fer per millorar els tractaments i aplicar mesures preventives (com la vacunació i la disminució de l’índex d’obesitat en la població, entre d’altres).

  • Com hem de cuidar el nostre fetge?

Amb una dieta equilibrada, no guanyar pes (per reduir el greix que s’acumula en el fetge) i consumir alcohol amb moderació. I què vol dir això? Poc alcohol en realitat. Es considera que en els homes hi ha risc de patir malaltia hepàtica crònica si es consumeix a partir de 40 grams d’alcohol pur al dia durant 10 anys.

Si un home pren tres cerveses al dia ja supera aquesta xifra, per exemple. En les dones aquests nivells encara són més baixos: entre 25-30 grams al dia, equivalent a dues mitjanes. Per aquest motiu, necessitem explicar a la població que s’ha de consumir alcohol amb molta moderació.

  • Cap a on van les investigacions?

Hi ha tres grans línies d’investigació: una, prevenir l’aparició de cirrosis hepàtica en les persones de fetge gras no alcohòlic; la segona seria detectar precoçment els casos d’alcoholisme; i la tercera és evitar que les malalties cròniques de fetge acabin degenerant en un càncer, casos que han augmentat considerablement en els últims anys i que malauradament tenen un difícil pronòstic i tractament.

El més important és detectar amb temps que es pateix una malaltia hepàtica crònica –perquè hi ha molta gent que no ho sap, és silenciosa i no dóna símptomes fins que està molt avançada- per eliminar la causa que ho ha estat provocant i així estabilitzar-la o que no progressi: deixar de beure, perdre pes… Avui dia s’està investigant en noves proves -més simples i que s’inclourien en revisions rutinàries com les que hi ha per diagnosticar sucre o malalties cardiovasculars- que permetrien detectar precoçment en quina situació està el fetge.

Montse García Duque