L’avinguda de Maria Cristina de Barcelona, dins del recinte firal de Montjuïc, té vocació olímpica. No solament perquè és la porta natural d’entrada a les nombroses instal·lacions esportives de Montjuïc sinó també perquè és escenari de l’inici, final o pas d’algunes de les manifestacions atlètiques més populars de la ciutat.

Repassem: Cursa de la Dona, Cursa de la Mercè, Marató de Barcelona, Cursa d’El Corte Inglés, Cursa de l’Amistat, Cursa Jean Bouin… En la majoria d’aquestes competicions, els palaus de Fira de Barcelona hi juguen un paper com a centres d’avituallament i logística o com a espais d’exhibició de material esportiu.

Totes les curses tenen la seva història i manera de ser, vinculada sovint a l’ànima d’una ciutat que sempre ha estimat l’esport i les bones causes: la incansable lluita de les dones contra el càncer de mama (Cursa de la Dona). La iniciativa d’un sabater de Sants, atleta i fabricant de vambes esportives, Francesc Mates, que el 1980 es va inventar una cursa per córrer amb els amics que lliura una flor com a premi. La Cursa de la Mercè porta ja 40 anys i ha crescut en paral·lel amb la revitalització de la festa major de Barcelona. La Marató, en realitat va començar a Palafrugell el 1978 i dotze anys més tard es va traslladar a Barcelona per a convertir-se en una de les curses més destacades d’Europa. La d’El Corte Inglés nascuda també a finals dels anys setanta, va batre el record Guinness de participació, amb 109.400 atletes el 1994. Des d’aleshores s’ha mantingut en els primers llocs.

La més antiga de totes les curses, vinculada al tarannà popular i esportiu de la ciutat, es la Jean Bouin que es corre el diumenge 26 de novembre. És la més antiga no només de Barcelona sinó també d’Espanya i una de les més veteranes d’Europa.

Va néixer el 1920 per iniciativa d’un grup de periodistes enamorats de l’atletisme, una activitat que a Barcelona sempre va ser sinònim de modernitat. Creada seguint la petjada del Grand Prix Lemmonier de París es va batejar com a Jean Bouin per retre homenatge a un fondista francès nascut a Marsella el 1888 i mort el 1914 al front durant la primera guerra mundial després d’haver triomfat als Jocs Olímpics d’Estocolm i d’haver batut diversos records del món.

93a Jean Bouin a Barcelona

Afegim com a curiositat que a la primera convocatòria, celebrada entre Esplugues de Llobregat i el Parc de la Ciutadella, hi van participar 48 atletes, 45 dels quals van acabar el recorregut. Actualment en participen 10.000, una xifra considerada òptima per l’organització. Des de 1926 la cursa està organitzada pel diari Mundo Deportivo i des del 1973 té la sortida i l’arribada a Montjuïc.

Fins l’any 1947 no s’hi van incorporar les dones, però entre 1954 i 1962, la Secció Femenina de la Falange, en va prohibir la participació. Ara, milers de dones participen a la Jean Bouin i a les diferents curses atlètiques i populars. 31.000, en concret, a la Cursa de la Dona.

 

R.P.