La fabricació additiva és probablement un dels avenços tecnològics més rellevants dels últims anys, tot i que la seva aplicació industrial és encara molt desigual. Dos dels sectors on s’ha incorporat amb més èxit són l’automoció i l’aeronàutica, i avui ja es comencen a veure els primers resultats. S’ha posat de manifest en el transcurs de la segona edició del saló IN(3D)USTRY, un dels vuit grans esdeveniments que han integrat la Barcelona Industry Week de Fira de Barcelona, celebrada durant la primera setmana d’octubre.

Thales Alenia és líder en la fabricació de satè·lits ©Thales Alenia Space/Alban Pichon

Davant la possibilitat d’abaratir els seus elevadíssims costos de fabricació, la indústria aeroespacial va ser de les primeres a experimentar amb fabricació additiva, coneguda popularment com a impressió en 3D. Sense anar més lluny, Thales Alenia Space, el principal fabricant europeu de satèl·lits, va incorporar aquesta tecnologia l’any 2015 i a hores d’ara ja ha enviat  a l’espai 79 peces de metall impreses en 3D i més de 350 polímers com a components de satèl·lits. El director de disseny físic de de la companyia, Ángel Martínez, assegura que “la fabricació aditiva (AM per “additive manufacturing”) ens permet fabricar peces més lleugeres i d’altres que són quasi impossibles de fer amb mètodes tradicionals”. Thales Alenia utilitza la fusió selectiva per làser (SLM per selective laser melting) amb èxit, amb la qual “estem obtenint resultats sense precedents en termes de estalvi de massa i rendiment termo-mecànic”, explica.

Ales d’avió, prototips d’automòbil

Una ala d’un avió comercial en construcció ©Aernnova

Aeernova, proveïdora principal del gegant de l’aviació europea Airbus, també ha adoptat la impressió 3D en els seus processos productius i s’ha convertit en una de les més avançades tecnològicament en la fabricació de grans estructures de metall i de polímers de la indústria de l’aviació civil. La companyia actualment està treballant en la fabricació d’una ala sencera d’un avió comercial, completament  impresa en 3D.

Un altre dels sectors que està introduint la fabricació additiva als seus processos és l’automobilístic. El gegant holandès, FCA, que inclou marques com Fiat, Chrysler, Dodge, Jeep o Maserati, aplica la impressió en 3D en la fabricació de prototips, tot i que el repte de futur és aconseguir produir components dels vehicles i també peces de les estructures pesades, atès que permetria una important reducció de pes. Segons la directora de fabricació additiva i innovació de la companyia, Roberta Sampieri “estem treballant en solucions per millorar la velocitat de procés i la automatització”. I és que assegura que ara els temps de fabricació són força lents “Unes dues hores”. Sampieri es marca com a objectiu “retallar aquests processos” perquè “ sinó l’AM seguirà sent només una perspectiva fascinant”. “A FCA necessitem fabricar fins a 1.000 peces en un dia i no podem omplir una fabrica amb 1.000 impressores 3D per fer-ho”, conclou. Tot i això, la graella frontal del model Giuletta d’Alfa Romeo està fabricat totalment mitjançant la impressió 3D.

Les idees en 3D

Transport col·lectiu 3D

De la seva banda l’empresa nord-americana Local Motors va força més avançada i s’està preparant per a la producció en sèrie de vehicles autònoms impresos totalment en 3D. Tota una revolució al mercat, tal com explica el director de màrqueting de la companyia, Carlo Lacovini. “Estem experimentant amb mitjans de transport col·lectiu fabricats en 3D, elèctrics i autònoms, capaços de transportar fins a 12 persones”. Tot plegat neix de la demanda de la ciutat de Berlin de projectar el futur de la mobilitat a la ciutat

Olly és el primer vehicle col·lectiu elèctirc, autònom i imprès en 3D ©Local Motors

Local Motors utilitza la tecnologia BAAM amb peces fabricades en fibra de carboni compost, amb capacitat per produir components molt grans de manera molt ràpida. Ho aconsegueix fonent pastilles de material enlloc de filaments, fet que també aconsegueix reduir encara més els costos de fabricació. Una tecnologia que els permet imprimir des de les cobertures de les rodes, components interiors, els seients i moltes parts de l’estructura interna.

Tahles Alenia, Aeernova, FCA i Local Motors, que han estat presents a la segona edició de l’IN(3D)USTRY de Barcelona, són només quatre exemples de l’aplicació d’una tecnologia que està cridada a revolucionar-ho tot si bé encara és aviat per preveure fins on arribarà o fins a quin punt canviarà el nostre dia a dia en un futur no tan llunyà.

ALBERT SAS