L’esforç per gestionar recintes i activitats firals amb criteris de sostenibilitat adquireix molta importància: salons, congressos i altres esdeveniments generen molts residus, un considerable consum energètic i un impacte sobre el transport i l’entorn urbà que cal gestionar adequadament. Així ho subratlla la UFI, la Global Association of the Exhibition Industry, que aplega la majoria d’organitzacions firals del món i que concedeix anualment el Sustanaible Development Award, premi al desenvolupament sostenible.

Aquest 2017 el premi ha estat per a Fira de Barcelona, reconeixent així les iniciatives implantades per la institució a favor de la millora de l’eficiència energètica, l’eco-disseny dels estands, la gestió dels residus generats durant la celebració de salons i congressos (des de la construcció dels espais expositius fins a les deixalles del càtering, per  exemple) i els processos sense paper, substituït per suports digitals.

Una acció conjunta

El premi, anunciat el maig i lliurat en el transcurs del congrés mundial de la UFI celebrat a Sudàfrica el mes de novembre, reconeix també l’estreta col·laboració amb les autoritats, entitats locals i altres operadors per tal que Barcelona sigui referent en matèria de sostenibilitat firal. En l’anunci de la concessió del premi, la UFI va voler destacar que “l’àmplia aposta per la sostenibilitat de Fira de Barcelona va molt més enllà d’una iniciativa aïllada. La seva estreta col·laboració amb l’Ajuntament de Barcelona i altres organitzacions locals juga un paper important en la creació de canvi i innovació amb resultats destacables”.

En efecte, Fira ha impulsat diferents accions en col·laboració amb altres institucions com el desenvolupament del manual de bones pràctiques mediambientals (amb la Generalitat de Catalunya i l’Agència Catalana de Residus); la participació en el programa de Turisme Sostenible de Barcelona Convention Bureau; la promoció de l’ús del transport públic entre els assistents als salons i congressos; i el llançament del programa “Towards Zero Waste” impulsat per l’Smart City Expo World Congress, la cimera mundial de ciutats intel·ligents.

En l’ADN de Fira

El director general de Fira de Barcelona, Constantí Serrallonga, present a la reunió de Johannesburg, ha assenyalat que “el compromís de la institució per la sostenibilitat ve de lluny, no només hem implantat diferents mesures en els nostres salons durant els últims anys, sinó que també hem llançat nous esdeveniments que busquen fer millors a empreses, ciutats i entorns, i animem constantment als nostres socis, clients i visitants a unir-se a aquest esforç col·lectiu. La sostenibilitat forma part de l’ADN de Fira de Barcelona i rebre aquest premi de la UFI no només és un honor sinó un reconeixement que reforça encara més la nostra determinació per seguir impulsant noves iniciatives en aquest àmbit”.

No és el primer cop que Fira de Barcelona rep un premi de la UFI. Els darrers anys ha estat reconeguda amb guardons com l’Operation Awards reconeixent la qualitat del servei als expositors; l’Innovation Operation Awards per la millora de l’experiència del visitant a través de la tecnologia mòbil i l’Education Award pel seu  programa de desenvolupament del talent internacional, entre d’altres.

R.P.