Pau Relat (Montcada i Reixac, Barcelona, 1968), farmacèutic de formació, màster en Economia i Direcció d’Empreses per l’IESE, conseller delegat del grup MAT Holding (dedicat a solucions per a la protecció de conreus, rec agrícola i conducció i tractament d’aigua), va ser nomenat el passat mes de desembre president del Consell d’Administració de Fira de Barcelona substituint a un veterà com Josep Lluís Bonet que ha ostentat el càrrec des del 2004. S’ha produït un canvi generacional que camina paral·lelament als mateixos canvis tecnològics, productius, empresarials i socials.

– Què significa convertir-se en president del Consell d’Administració de Fira de Barcelona?
És un honor i una gran satisfacció haver estat escollit president del Consell d’Administració de Fira i agraeixo la confiança que m’han fet les institucions i els empresaris. És evident que és una gran responsabilitat ocupar el lloc que ha deixat Josep Lluís Bonet, un referent firal i empresarial. Però també significa molta il·lusió i ganes de treballar per la institució, per l’economia productiva i pel país.

Pau Relat a la presentació dels resultats 2018 amb el seu antecessor Josep Lluís Bonet

– Amb quines idees arriba a la presidència?
Arribo amb la voluntat de reforçar la bona direcció que Fira porta desenvolupant els últims 20 anys, de contribuir a aprofundir la seva línia estratègica i de recolzar la tasca del director general, Constantí Serrallonga, i dels grans equips professionals amb que compta Fira. Crec que tots estem d’acord en què vivim una època de grans transformacions econòmiques, tecnològiques i socials que Fira i Barcelona han de saber gestionar i aprofitar.

– Com veu la institució firal?
La conec per la meva vinculació des de fa uns anys al Consell General que integren els representants de les administracions i de l’empresariat, i també com a president de la passada edició del saló Iwater. Valoro molt la importància i el pes que té Fira de Barcelona i crec que ho valora també tothom que segueixi la realitat econòmica i social de la ciutat i del país. Fira és efectivament un gran motor de l’economia, que contribueix a generar ocupació, sinèrgies i oportunitats entre molts sectors.

Competència entre ciutats

– Ens trobem en un moment de gran competència entre els recintes firals, les ciutats…
En efecte, les fires i congressos han adquirit una gran importància pel seu caràcter tractor sobre els sectors i els territoris i per això convé que a Barcelona continuem treballant com fins ara, remant tots en la mateixa direcció. Crec que s’ha fet molt bona feina i que tenim per davant molts reptes fruit d’aquesta forta competència tan lligada al creixement de les ciutats, als nous reptes tecnològics i ambientals, a l’eclosió de nous sectors econòmics…

– La decisió del Consell General de Fira del passat desembre d’encarregar un pla estratègic de recintes vol avançar-se a aquests reptes de la competència?
Els recintes de Montjuïc i Gran Via de Fira de Barcelona són magnífics i referents, cada un d’ells en la seva dimensió, però es evident que hem de créixer i avançar per fer front a la competència, per poder acollir congressos i fires internacionals que cada vegada son mes grans i exigents i per donar resposta també al creixement dels salons organitzats directament per Fira.

Recinte de Gran Via durant el Mobile World Congress

– I això comporta també una política global d’espais…
En efecte, l’acord de l’Ajuntament de Barcelona el passat mes d’octubre concedint la gestió del Centre de Convencions Internacional de Barcelona (CCIB) a Fira de Barcelona per un període de 25 anys a partir de novembre de 2021 va en la mateixa direcció. Tindrà un impacte molt positiu sobre la ciutat ja que la nostra institució podrà liderar una estratègia integral en matèria de fires i congressos en gestionar els tres recintes. Avui la competència firal s’estableix entre les ciutats i no tant entre els recintes.

– El model de governança de Fira ha estat reconegut com el gran motor del seu creixement, del seu èxit…
Absolutament. Faig meves les paraules de Josep Lluís Bonet, quan diu que  Fira de Barcelona és un projecte de país i, en aquest sentit, és fonamental l’aliança entre el sector públic i l’empresariat, la col·laboració pública i privada, el consens entre totes les institucions i organitzacions, sumant iniciatives. Crec que és just posar en valor el lideratge de l’enyorat Jaume Tomàs, primer president del Consell d’Administració de Fira, que en el marc de la refundació de la institució l’any 2000, va treballar per bastir acords i complicitats que encara perduren. Gràcies a aquests grans consensos tenim salons com el Mobile World Congress; celebrarem aquest any l’Itma, la gran fira mundial de la maquinaria tèxtil; tindrem l’esdeveniment més important del món per a la indústria audiovisual, l’ISE, a partir de 2021, i hem convertit Barcelona en la capital de les ciutats intel·ligents. I són només uns exemples. Està clar que tot plegat reforça el posicionament internacional de Barcelona com a ciutat de referència de grans esdeveniments firals i congressuals.

Nous reptes

– Estem vivint una època de grans transformacions econòmiques i socials que per força influeixen sobre les fires…
Crec que Fira està responent bé a les noves exigències i reptes, que són per una banda adaptar-se als reptes digitals i, per l’altra, contribuir a la transformació digital de les empreses i els serveis, amb esdeveniments dedicats a internet, la indústria additiva o les ciutats intel·ligents, però també apropar els salons tradicionals, que responen a sectors molt importants de la nostra economia, a les noves realitats de la industria 4.0. Aquest any en tenim bons exemples amb l’Automobile –en el centenari del tradicional i popular Saló de l’Automòbil– o Barcelona Building Construmat, al costat del llançament de nous salons com Retail & Brand Experience World Congress, que vol respondre a nous plantejaments del comerç davant la realitat digital.

– I com sempre la internacionalització juga un paper determinant
La internacionalitat dóna múscul a la nostra institució. Fira, que té una vocació internacional que ve de lluny, s’ha convertit en una plataforma de negoci per als grans esdeveniments, els que atrau o els que organitza directament. Desenvolupa així mateix una creixent activitat a l’exterior que contribueix a què moltes empreses surtin fora i a “exportar” productes firals molt consolidats. Continuarem, indubtablement, reforçant la internacionalització en tot el seu abast com un pilar fonamental de la nostra estratègia.

– Una ullada sobre el futur?
Tinc una gran confiança en el futur de Fira, en el seu creixement,  l’aportació de valor a les empreses i a la societat, la transferència de coneixement, l’impacte sobre el territori i el seu paper de lideratge. Estic convençut que la base de l’èxit futur és continuar treballant plegats amb visió estratègica i des del consens.

R.P.