3D industryFa més d’una dècada, la NASA va començar a investigar la possibilitat d’imprimir menjar. Avui, els astronautes poden consumir pizza a l’espai. Gràcies a la impressió 3D de menjar, que es basa en la superposició de capes d’ingredients, una màquina intel·ligent pot imprimir, en funció del disseny seleccionat, els ingredients prèviament transformats que es troben a cadascuna de les càpsules.

Les impressores 3D de menjar també són una realitat a les cuines terrestres, sobretot en l’alta cuina, que cuida fins a l’últim detalli aspectes com l’emplatat o la combinació de sabors. Així, Foodini 3D Printing food, creada per l’empresa Natural Machines amb seu a Barcelona, està present a restaurants amb estrelles Michelin, com el dels germans Torres, i permet oferir plats més innovadors i amb una presentació impecable.

L’alimentació
del futur

Com funciona una
impressora 3D de
menjar?

En modificar la textura dels aliments per a la seva impressió, es poden fusionar ingredients que a la cuina tradicional no trobaríem en una mateixa recepta, com un plat amb una capa de brou i una altra de fruita. Més enllà de fomentar la creativitat culinària i ampliar el ventall gustatiu, la impressió 3D també pot fomentar una alimentació més saludable. Per exemple, si un nen no menja espinacs perquè no li agrada la seva textura, en transformar la seva densitat i imprimir-los en forma de superheroi, és més probable que accedeixi a menjar-los i, per tant, segueixi una dieta més sana.

Imprimir menjar i records

Encara que la impressió de menjar en tres dimensions és ja una realitat, el seu ús encara no està estès al gran públic. Aquesta tècnica s’aplica en prestigiosos restaurants i en indústries determinades, com l’espacial o l’hospitalària. En aquest sentit, la fundació Althaia utilitza la impressora de menjar Foodini 3D Printing food per a facilitar la ingesta d’aliments a persones que sofreixen dificultat per a empassar (disfàgia).

Segons la Fundació de Recerca en Gastroenterologia (Furega), la disfàgia afecta 30 milions d’europeus. La pateix una de cada quatre persones majors de 70 anys, el 45% de les quals han sofert un ictus i les que tenen patologies neurodegeneratives, com l’Alzheimer o el Parkinson.

Gràcies a aquest projecte, que investiga com modificar la densitat de cada aliment i fer-la idònia per a un pacient amb dificultats en empassar, persones amb disfàgia poden tornar a menjar aliments sòlids que fins ara tenien vetats. A més d’ampliar la varietat de nutrients ingerits, la impressió de menjar 3D connecta al pacient amb el seu passat a través del 3D roboticapaladar. Quan algú que no ha menjat arròs en 10 anys pot tornar a provar el sabor de la paella, no només ingereix nous nutrients sinó que pot recuperar sensacions i memòria.

En efecte, “l’aspecte cognitiu es té molt en compte en aquest projecte. Els plats estan associats a la memòria, poden connectar a l’individu amb els seus records i és especialment interessant per a pacients amb Alzheimer”, explica Bartomeu Ayala, responsable de formació i desenvolupament professional d’Althaia. Així mateix, destaca que gràcies a aquest mètode també es pot enriquir la dieta del pacient, tradicionalment dieta tova, i reduir els nivells de desnutrició, ja que un menjar més apetitós visualment estimula l’apetit i s’ingereix en major quantitat.

La iniciativa de la fundació Althaia es presenta en la primera jornada Healthio Day, que mostra exemples de la impressió 3D en l’àmbit mèdic, i forma part del programa del saló INDUSTRY From Needs to Solutions. En aquesta jornada també es presenten altres avanços de la impressió 3D en l’àmbit sanitari, de la salut i del benestar, com la impressió de pròtesi, teixits i ossos.

Un certamen industrial en expansió

La quarta edició de INDUSTRY From Needs to Solutions es desplaça per primera vegada al recinte de Gran Via, per a cobrir tota la cadena de valor i aportar solucions de fabricació intel·ligent. A més de l’àrea expositiva amb 150 empreses, el saló compta amb quatre congressos per a emfatitzar el vessant del coneixement de l’esdeveniment. Així, es debaten els reptes i oportunitats que s’obren amb la transformació digital de la indústria, amb especial atenció a la fabricació additiva, la manufactura avançada, la ciberseguretat, l’automatització i la robòtica. El saló acull també diferents programes i accions B2B per fomentar el networking entre professionals nacionals i internacionals.

HELENA DE TORRES