“Un estat zen”. Així descriu Elena Roche el que sent quan s’endinsa en el món de l’scrapbooking, la tècnica de decorar els àlbums de fotografies de tota la vida amb tota mena d’objectes. Alter ego de Pega Papel o Tijeras y membre de Carrotcake, el seu canal de Youtube compta amb més de 260.000 seguidors. I és que els últims anys, l’afició per aquesta i d’altres manualitats creatives com el ganxet, el lettering, o dibuix de lletres, o el mini bricolatge han anat en augment i cada cop compten amb més adeptes a casa nostra. Prova d’això és l’increment de visitants, any rere any, del Handmade Festival, la principal cita del sector organitzada per Fira de Barcelona i l’agència creativa Evident Events.

Una de les explicacions d’aquest esclat del món del do it yourself són els grans beneficis en termes de salut que aporta. Davant la necessitat de desconnectar del ritme del dia a dia, estan tornant amb força tècniques i manualitats d’altres temps adaptades a la realitat del segle XXI. Segons un estudi liderat per la terapeuta Betsan Crokhill l’any 2013, les manualitats creatives aporten multitud de beneficis a la salut. La investigació, basada en una enquesta realitzada a més de 3.500 aficionats a teixir, mostrava que més de la meitat dels enquestats deien sentir-se “molt feliços” mentre teixien. De fet, una gran majoria deia que feien punt única i exclusivament pels efectes de relaxació i d’alleujament de l’estrès que els aportava. Els que feien punt més de tres cops a la setmana estaven més tranquils, més feliços, menys tristos i tenien menys ansietat i més confiança en ells mateixos. L’estudi de Corkhill concloïa que fer manualitats “tenia beneficis psicològics i socials que podien contribuir al benestar i la qualitat de vida”.

Tants són els efectes positius que aporten les manualitats creatives que ja hi ha centres mèdics que les han incorporat com a eina terapèutica en els seus tractaments. Un dels pioners és l’Hospital Regional de Màlaga que des de l’any 2014 realitza activitats d’scrapbooking entre els seus pacients amb trastorns mentals en règim ambulatori. La teràpia es desenvolupa en grups de vuit persones que creen àlbums de fotos personalitzats enganxant-hi diversos materials com botons, adhesius o retalls de paper. Els terapeutes ocupacionals que dirigeixen els tallers han notat nombrosos beneficis terapèutics. Els pacients que hi participen han millorat en termes de memòria; han augmentat la seva autoestima; i han mostrat millores evidents en nivells de relaxació. Així mateix han constatat que aquesta tècnica millora l’expressió personal i la resolució de problemes.

En definitiva, les manualitats han tornat per quedar-se i ja no són només cosa de nens.

ALBERT SAS