Una cosa creix sota l’asfalt de Nova York. On fins fa poc era un anodí magatzem a Essex Street Market, ara creix una jungla: arbres, falgueres, molsa i fins a una planta de pinya. I tot gràcies al dissenyador James Ramsey.

Aquesta superfície de més de 450m2 és el Lowline Lab, el laboratori on Ramsey ha creat una tecnologia tan sofisticada que és capaç de captar la llum solar i canalitzar-la a l’interior mitjançant una sèrie de tubs. Aquest sistema es basa en la creació d’una lluerna remota que rastreja el sol a través del cel cada minut del dia, optimitzant així la quantitat de llum que és capaç de capturar. Després, una sèrie de tubs dirigeixen la llum a l’interior del magatzem fins a un punt de distribució central, on un tendal solar, dissenyat i construït per l’enginyer Ed Jacobs, estén la llum a través de l’espai.

Aquesta tecnologia transmetrà les longituds d’ona de llum necessàries perquè es produeixi la fotosíntesi, permetent que les plantes i els arbres creixin.

Però el laboratori de Ramsey, que des que va obrir a l’octubre de 2015 ha rebut més de 100.000 visitants i ha captat la curiositat de moltes institucions, també serveix com a prova de funcionament per a un projecte molt més ambiciós: utilitzar la seva innovadora tecnologia solar per il·luminar una abandonada terminal de tramvia situada al Lower East Side de Nova York i convertir-la en la que, un cop completada en 2021, serà la primera via verda pública subterrània del món.

Amb aquesta iniciativa, el seu creador aspira a utilitzar la tecnologia per millorar la vida dels habitants de la ciutat creant més espais verds. El resultat serà un parc públic i centre cultural amb diverses activitats lúdiques i educatives on els elements històrics d’una antiga terminal de tramvia conviuran al costat del disseny i la tecnologia solar d’avantguarda.

Però per en Ramsey The Lowline no és només un nou espai públic, sinó un innovador aparador de com la tecnologia pot transformar les nostres ciutats en el segle 21 i un fer un pas endavant per ajudar altres comunitats a crear àrees verdes dins de les seves ciutats.